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华为和中兴与Conversant之间的FRAND案件延期审理

发表时间: 2020-04-08 18:01:21

来源: 中国保护知识产权网

浏览: 266

英国高等法院法官赫肯(Hacon)已确认,在新冠病毒疫情持续期间,不能以书面意见为主要依据对普通法案件进行远程审理。

英国高等法院法官赫肯(Hacon)已确认,在新冠病毒疫情持续期间,不能以书面意见为主要依据对普通法案件进行远程审理。

  赫肯的裁决意味着一起有关公平、合理和非歧视(FRAND)专利许可案的庭审至少要延迟到2020年10月。

  该裁决为英格兰和威尔士的法院在Covid-19疫情持续期间进行庭审提供了有用的参考。

  争议案件与FRAND纠纷

  赫肯3月25日发布的裁决是Conversant无线许可公司(以下称为“Conversant”)与中国设备制造商华为与中兴之间的FRAND纠纷案的一部分。这起案件原计划于2020年4月27日进行审理。

  Conversant拥有2G、3G和4G标准核心专利(SEP)。SEP保护的是对实施标准至关重要的技术。标准通常由企业在标准化机构的支持下协作制定。欧洲电信标准化协会(ETSI)和国际电信联盟的电信标准部门(ITU-T)都是标准化机构。

  如果SEP持有人与技术实施方不能就FRAND许可条款达成协议,则需要法院来决定。英格兰和威尔士的法院乐于审理此类案件。

  在英格兰和威尔士,专利侵权诉讼通常首先进行技术审讯,以就专利的有效性和侵权问题作出裁定。有关SEP的案件也不例外,但技术实施方通常会在技术审讯结束时避免禁令,因为他们会要求通过专利持有人的FRAND承诺来获取技术。此时,SEP案件进展到FRAND审讯阶段,需要对FRAND许可条款进行评估。

  在此案的早期诉讼阶段,高等法院驳回了Conversant提出的公开第三方专利许可的申请。

  法院使用远程技术审理案件

  英格兰与威尔士最高法院院长为广大司法机构发布了一份Covid-19指南,鼓励其使用电话和视频对重要案件进行听审。英国法院和审裁处服务中心(HMCTS)也发布了指南,指导法院在Covid-19疫情爆发期间使用电话和视频技术。

  这两套指南表明法院在积极应对当下公共卫生突发事件带来的挑战,法院希望尽可能保持正常运作。但是,一直处于更新之中的HMCTS指南指出,“尽管短期内可能很难进行审讯或召开最终听审,但最终听审和有争议证据的审讯工作将使用视频或电话技术开展。”

  在此案中,华为和中兴因疫情向高等法院申请将原定的FRAND审讯延期。

  Conversant对该申请表示反对,并建议称,与其至少延迟12个月进行审讯,法院不如通过书面方式处理该问题。当事方可根据《民事诉讼程序规则》第35.6条和平常一样提交证据,并向专家提交书面问题。根据Conversant的提议,完整的书面意见将取代基本论点。当事方向法官提交详细的阅读指南,法官通过Skype询问当事方。Conversant称这些措施可确保听审相对简短。

  华为和中兴争辩称,有关远程听审的指南没有提及通过书面的方式进行审讯。他们表示,证据已经提交,盘问对该案非常重要,因为许可费的评估方式取决于谁拥有最具说服力的证据。华为和中兴还对Conversant提议的实际操作提出批评,因为撰写详尽的书面意见的时间将给法律团队带来“无法承受的负担”。

  不过,赫肯对Conversant提供另一种解决办法表示赞赏,他还承认有证据表明审讯延期对Conversant不利。

  但是,赫肯在做决定时考虑了普通法审讯的某些特征,这些特征对司法制度至关重要,包括:

  -考虑到司法公开,除了有限的例外,审判和裁决应公开进行;

  -各方应有机会召集自己的证人并盘问对方证人;

  -程序法的重大变化不应该由法官来决定,需要通过政治问责制度来解决。尽管法院为了应对健康危机对诉讼程序作出了快速反应,但《民事诉讼程序规则》没有变化,未规定可以书面形式进行审讯。

  尽管法官对Conversant表示同情,但他决定,由于有些问题需要盘问,而且所涉及的费用高昂,适当的做法是取消4月的审讯日期并进行延期。当事方可在2020年10月1日后的第一个可用日期申请进行新的审讯。

  就公开听讯而言,大法官于2020年3月26日签署了《实践指导51Y》(Practice Direction 51Y)。该指南是一个试验计划,将于《2020年冠状病毒法案》失效之日失效。指南指出,在必要的情况下,为了确保适当的司法管辖,听审可以私下举行。

  当下,程序上的调整似乎是更重要的措施。但是,正如法官所述,法院的应对方法更新迅速,可能接下来会审理案件。

  Conversant案是目前在英国法院审理的一系列FRAND纠纷之一。所有这些争议都在等待最高法院对无线星球诉华为一案的裁决。不过,无线星球案的和解谈判进展和裁决的时间都不得而知。(编译自www.pinsentmasons.com)


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